人工智能

Drive.ai轟然倒下:曾估值兩億,吳恩達夫婦站臺,蘋果將接盤部分可用技術人才

大數據文摘編輯部出品

曾經估值兩個億美元,吳恩達夫婦親自站臺,風極一時的無人車創業公司Drive.ai轟然倒塌。

本月20日,總部位于加州山景城的 Drive.ai 公司被證實已經向一家州政府機構遞交了通知,表明即將關閉,并解雇了包括CEO在內的90名員工。

6月25日晚9點,蘋果向科技媒體Axios和The Verge證實,已經確認收購 Drive.ai,具體收購金額還不明確。

據了解,蘋果準備從Drive.ai剩下的員工中雇傭一批硬件和軟件工程師,這似乎也是蘋果神秘的無人駕駛汽車計劃的新嘗試。

已有五名 Drive.ai 的前雇員更改了 LinkedIn 上的個人資料,稱會在6月份離開 Drive.ai,并加入蘋果。 其中四名員工在他們的職位名稱中列出了”特殊項目”。 這些雇員包括數據、系統和軟件工程師。

早在三周前,有兩位了解情況的人士曾向媒體透露,蘋果公司有收購Drive.ai的打算,目的是招募其工程人才,以促進蘋果公司自行開發的自動駕駛車輛系統Titan。

其實,對于這家在垂死邊緣的初創公司來說,被蘋果收購已經是一個比較好的歸宿了,但是目前尚不清楚 Drive.ai 能在蘋果生存多久,也不清楚這家初創公司的大規模裁員是否會如期在本周五順利進行。

根據 Axios的消息來源,蘋果將收購該公司的資產,包括自動駕駛汽車,但Axios 和加拿大亞太郵報都表明蘋果選擇直接從 Drive.ai 雇傭工程師,其他工人可能無法被接盤。

出場自帶光環的明星初創公司

風極一時的Drive.ai的結束如此草草,可能是很多人都沒有想到的結果。

2015年,斯坦福大學(Stanford University)的機器學習研究人員成立了 Drive.ai。Drive.ai的聯合創始人之一是吳恩達的妻子Carol Reiley。

2017年初,在MIT Technology Review主辦的Emtech Digital大會上,成立以來一直對外保持低調、神秘的Drive.ai首次公開亮相。

不同于特斯拉等自動駕駛公司自行制造車輛的行為,Drive.ai致力于生產汽車售后的軟件工程包。通過AI的技術,他們的軟件工程包可以將傳統生產的汽車轉變為自動駕駛汽車。

隨著前百度首席科學家吳恩達 (Andrew Ng)的加入,大眾對這家創業公司的關注點更是達到了一個高潮。

經過兩年的打磨,Drive.ai的技術據稱已經迭代到了第四代,達到了L4級別,也即高度自動化的全自動駕駛。

Drive.ai在2017年6月份,完成5000萬的B輪融資。那時據A輪融資僅僅過去一年。

去年5月份,吳恩達曾經發公開信,表示Drive.ai將于2018年7月開始在德克薩斯州弗里斯科市向公眾提供無人車服務,并已經展開試點,也讓公眾讓無人駕駛技術的落地浮想聯翩。

去年5月份吳恩達給市政人員的展示的PPT內容??

2個月后,Drive.ai正式開始無人駕駛的商業化嘗試,即在美國得克薩斯州Frisco正式 開放無人駕駛叫車接送服務,該服務類似于無人駕駛版的Uber,用戶通過手機應用召喚Drive.ai車輛進行接送,但路線相對固定,是預先規劃好的路線,上車和下車地點也固定。

當時,這家公司的規模已經達到了120人,在傳感器融合、認知、決策規劃、定位、線下模擬等各個子模塊都擁有自己的核心技術。

截止到了2017年9月,Drive.ai已經完成了5輪總額7700萬美元的融資,估值達到2億美元。

但是一系列自動駕駛事故,以及自動駕駛期望與現實的差距,使得投資者逐漸認清了現實:完全意義上的自動駕駛并不會很快實現。

Drive.ai的資金鏈也受到了波及。自17年9月份的那筆融資之后,Drive.ai在接下來的近2年時間沒有再獲得更多的融資,今年2月份,原聯合創始人王弢被曝已經離開公司。

關于蘋果收購Drive.ai,其實在今年的年初就有苗頭,到了今年的4月份有了實錘,有知情人士透露,蘋果收購的目標主要是Drive.ai的自動駕駛相關人才,其他硬件類資產并不是蘋果感興趣的目標。

本周五,Drive.ai將正式關閉辦公室,同時遣散90名員工。成立四年的明星創業公司畫上句號。

無人駕駛處在黎明前的黑暗

“人們總是高估一項科技所帶來的短期效益,卻又低估它的長期影響。”

—— Roy Amara

Hype Cycle(技術成熟度曲線)是制技術興奮度度和發展成熟度的直觀表現,最初由Gartner公司提出,如下圖所示:

無人駕駛技術從出現到如今,已經經過了百家爭鳴的高峰期,而現在,似乎處在“幻滅”的低谷期。

投資者已經向無人駕駛技術投資了數十億美元,其中許多公司縮短了時間表以節約成本,或者遇到了技術挑戰。 許多專家認為自動駕駛汽車離全面部署還有幾年,甚至幾十年的時間。 與此同時,許多從事這項技術的大公司正在關注與伙伴合作,以便將巨大的成本分攤到更多公司。

盡管收購了drive AI,但其實蘋果自身的無人駕駛項目Titan發展也一直發展不順利,一月份,據美國全國廣播公司財經頻道報道,蘋果公司已經解雇了200名泰坦計劃的員工。該計劃最初的目標是開發自動駕駛硬件和軟件,后來縮減為只開發軟件。

去年,蘋果公司聘請了特斯拉的首席汽車工程師道格 · 菲爾德,蘋果官方這一舉措形容為一次整合重組,這次收購或也是蘋果對其自動駕駛系統整合的一部分。

而整個無人駕駛汽車市場,也和蘋果一樣,在經歷艱難的整合和重組。

相關報道:

https://www.theverge.com/2019/6/25/18758820/drive-ai-self-driving-startup-shutting-down-apple
https://www.axios.com/apple-buy-driveai-753da17d-60fe-44f9-84ff-1d2d82cd0b81.html?utm_source=twitter&utm_medium=twsocialshare&utm_campaign=organic
https://www.sfchronicle.com/business/article/Drive-ai-a-self-driving-car-startup-once-worth-14047625.php?psid=bDMRr
https://www.theverge.com/2019/1/24/18195598/apple-project-titan-200-employees-dismissed
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